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Estudio INCLIVA: la importancia del ejercicio de fuerza para favorecer un envejecimiento saludable

El Instituto de Investigación Sanitaria INCLIVA, del Hospital Clínico de València, está desarrollando un estudio para analizar la implicación de la disfunción mitocondrial muscular en la fragilidad en pacientes diabéticas mayores, así como el papel del ejercicio físico de fuerza como terapia. La fragilidad, que afecta a más del 33% de la población mayor de 80 años, se caracteriza por una capacidad reducida para responder a estreses menores y suponen un mayor riesgo de discapacidad, hospitalización y muerte.

El estudio, dirigido por la Dra. Mª Carmen Gómez Cabrera -coordinadora del Grupo de Investigación en Ejercicio, Nutrición y Estilo de Vida Saludable y catedrática del Departamento de Fisiología de la Facultad de Medicina de la Universitat de València y el Dr. José T. Real -coordinador del Grupo de Investigación sobre Riesgo Cardiometabólico y Diabetes-, parte de la idea de que la disfunción mitocondrial es la responsable de la aparición y progresión del deterioro funcional asociado a la sarcopenia y al síndrome geriátrico de la fragilidad en mujeres diabéticas tipo 2, mayores de 65 años.

Las mitocondrias son las responsables de la producción de energía por las células. A medida que envejecemos se producen una serie de cambios físicos que acaban afectando a las actividades de la vida diaria. Una persona mayor se fatiga con más facilidad que una persona joven, entre otras cosas, porque sus mitocondrias dejan de ser funcionales, pierden la capacidad de producir energía. La sensación de fatiga es común en la fragilidad y los investigadores de este estudio consideran que esta condición es atribuible a alteraciones a nivel mitocondrial. A través del entrenamiento de fuerza pretenden mejorar la fuerza de las pacientes, así como la función mitocondrial.

Desarrollo del estudio

Para la investigación llevada a cabo por INCLIVA, entidad adscrita a la Asociación Valenciana de Fundaciones, se han reclutado 20 mujeres jóvenes sanas entre estudiantes de la UV y se está en fase de reclutamiento de 20 adultas mayores diabéticas de más de 65 años (10 robustas y 10 frágiles) entre las pacientes del Servicio de Endocrinología y Nutrición del Hospital Clínico de València. 

Las participantes visitan el hospital en dos ocasiones separadas entre sí por un periodo de seis semanas, que es la duración de la intervención con ejercicio. En estas visitas se las valora clínica y funcionalmente; se les analiza la composición corporal; la calidad del músculo a través de una ecografía; y se toman una biopsia muscular del vasto lateral del muslo y varias muestras de sangre. 

Entre las visitas 1 y 2 se incorporan durante seis semanas a un programa de ejercicio supervisado orientado a trabajar la fuerza e hipertrofia de los miembros inferiores.

Día Mundial de la Actividad Física

INCLIVA, con motivo del Día Mundial de la Actividad Física, pone en valor la importancia del ejercicio físico a través de este estudio, enmarcado dentro de su programa de ‘Sobrepeso, Obesidad y Riesgo Metabólico, Vascular y Renal’.

Se sabe que el ejercicio físico es la intervención más potente para incrementar el número, tamaño y densidad mitocondrial en un tejido como es el músculo esquelético. Tradicionalmente se ha considerado que los programas de ejercicio de resistencia aeróbica o cardiorrespiratorios son apropiados para la mejora de la función mitocondrial en distintos tejidos, mientras que los programas de entrenamiento contra-resistencia lo son para inducir hipertrofia y aumentos en la fuerza muscular. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que ambas modalidades de entrenamiento tienen un impacto sobre la respiración mitocondrial.

En este estudio participan investigadores UV-INCLIVA del Grupo de Investigación en Ejercicio, Nutrición y Estilo de Vida Saludable y del Grupo de Investigación en Riesgo Cardiometabólico y Diabetes. Sus miembros pertenecen a las redes de investigación nacionales CIBERFES y CIBERDEM, áreas del Centro de Investigación Biomédica en Red (CIBER). En la investigación interviene, además, el Servicio de Radiodiagnóstico del Hospital Clínico de València, que realiza las biopsias.

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